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Los peces de agua dulce están en declive “catastrófico” y un tercio se enfrenta a la extinción

extincion de peces


Miles de especies de peces se enfrentan a un declive “catastrófico” que amenaza la salud, la seguridad alimentaria y los medios de vida de cientos de millones de personas en todo el mundo. Una nueva investigación muestra que un tercio de todos los peces de agua dulce se enfrentan a la extinción.

Según un informe publicado el martes por 16 grupos conservacionistas mundiales, 18.075 especies de peces de agua dulce habitan nuestros océanos, lo que representa más de la mitad del total de especies de peces del mundo y una cuarta parte de todos los vertebrados de la Tierra. Esta biodiversidad es fundamental para mantener no sólo la salud del planeta, sino la prosperidad económica de las comunidades de todo el mundo.

Unos 200 millones de personas de Asia, África y América del Sur dependen de los pescadores de agua dulce como principal fuente de proteínas, señalan los investigadores en el informe “Los peces olvidados del mundo”. Alrededor de un tercio de esas personas también dependen de ellos para su trabajo y sustento.

peligro de extincion

A pesar de su importancia, los peces de agua dulce están “infravalorados y olvidados”, según los investigadores, y ahora la biodiversidad de agua dulce está disminuyendo al doble de velocidad que la de los océanos y los bosques.

Ya se han declarado extintas 80 especies de agua dulce, 16 de ellas sólo en 2020.

“En ningún lugar la crisis de la naturaleza mundial es más aguda que en nuestros ríos, lagos y humedales, y el indicador más claro del daño que estamos causando es el rápido descenso de las poblaciones de peces de agua dulce. Son la versión acuática del canario en la mina de carbón, y debemos prestar atención a la advertencia”, dijo Stuart Orr, del Fondo Mundial para la Naturaleza. “A pesar de su importancia para las comunidades locales y los pueblos indígenas de todo el mundo, los peces de agua dulce son invariablemente olvidados y no se tienen en cuenta en las decisiones de desarrollo sobre las presas hidroeléctricas o el uso del agua o la construcción en las llanuras de inundación”.

calentamiento global

Las especies migratorias se han reducido en más de tres cuartas partes en los últimos 50 años, mientras que las poblaciones de especies más grandes, conocidas como “megapeces”, han disminuido en un “catastrófico” 94%.

Los ecosistemas de agua dulce se enfrentan a una combinación devastadora de amenazas, como la destrucción del hábitat, las presas hidroeléctricas, la extracción excesiva de agua para el riego, varios tipos de contaminación, la sobrepesca, la introducción de especies invasoras y el cambio climático en curso.

Organizaciones como el Fondo Mundial para la Naturaleza, Global Wildlife Conservation y The Nature Conservancy han pedido a los gobiernos que pongan en marcha un “Plan de Recuperación de Emergencia” para salvar la biodiversidad del agua dulce. Recomiendan proteger y restaurar los ríos, la calidad del agua y los hábitats cruciales, deshaciendo los daños causados por la sobrepesca.

“Los peces de agua dulce son importantes para la salud de las personas y los ecosistemas de agua dulce de los que dependen todas las personas y toda la vida en la tierra”, dijo Orr. “Es hora de que lo recordemos”.

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